Un chat peut-il être trisomique ?

chat trisomique

Il y a quelques mois, le chat le plus célèbre d’Internet est mort : Grumpy cat. Ses propriétaires et elle ont lancé presque sans s’en rendre compte l’une des tendances qui définissent aujourd’hui le marketing des influenceurs pour animaux de compagnie : le business des différents chats. Alors qu’il y a quelques années, les chats présentant des irrégularités physiques et de santé étaient les plus mal adoptés, aujourd’hui, ils sont tous une réclame sur Instagram.

Le phénomène.

Grâce à un fil de discussion Reddit en 2012, Grumpy est passé du statut de chat anonyme atteint de nanisme à celui de phénomène sur Instagram et Facebook. Et nous parlons de phénomène parce que, d’une certaine manière, c’est elle qui a ouvert le ban sur un créneau où le différent l’emporte sur le normativement beau. En raison de la popularité (et de la rentabilité) de ce chat, les profils d’autres animaux présentant des anomalies génétiques ont commencé à proliférer.

Le syndrome de Down.

Grumpy est devenu célèbre parce qu’il avait une expression faciale différente en raison de son nanisme. Suite à son succès, des photos de chats physiquement différents ont commencé à proliférer sur Internet, créant le canular selon lequel ils souffraient du syndrome de Down. Loin de la réalité et selon la vétérinaire de PETA, Heather Rally a expliqué que ce n’était pas possible : « La structure des chromosomes chez les félins est trop différente pour présenter des mutations conditionnées par le syndrome de Down ».

Chez l’homme, cette affection génétique résulte d’une trisomie sur le chromosome 21. Les chats, en revanche, ont 38 chromosomes, regroupés par paires de 19. Par conséquent, comme ils ont une distribution génétique différente, ils ne présentent pas le même type d’altérations. Les seules espèces susceptibles de développer le syndrome de Down (outre les humains) sont les primates.

Anomalies génétiques.

chat gris blanc

Les chats qui sont devenus populaires sur Internet pour avoir une apparence rappelant le syndrome de Down vivent une vie très similaire aux autres. Selon Heather Rally, ce qui change le plus, c’est leur apparence physique : « Ils ont généralement une tête plus petite que la moyenne et des yeux croisés et très écartés ». En dehors de ces caractéristiques physiques, ils ont généralement un comportement plus immature que les autres chats adultes, mais rien de plus.

Influenceurs.

Bubbis, Monty, Belarus ou Maya sont quelques-uns des chats qui sont devenus des stars d’Instagram pour leurs particularités physiques. Ils partagent tous une physionomie très similaire et un engagement que beaucoup d’aspirants influenceurs adolescents aimeraient avoir. Sans aller plus loin, Monty a une communauté qui dépasse les 600 000 followers et Maya a un livre à son nom et plus de 374 000 followers.

Leurs propriétaires sont, logiquement, ceux qui maintiennent un rythme de publication constant (environ 1 à 2 publications quotidiennes) et aussi ceux qui sont chargés de gérer les actions commerciales, s’il y en a.

Les affaires.

Monty le chat a plus d’un demi-million de followers sur les réseaux et sa propre page de merchandising où ses fans peuvent acheter une illustration avec son visage pour 50 euros. Les publications sponsorisées montrent également que le fait d’avoir un chat trisomique comme animal de compagnie peut être monétisable et c’est quelque chose que de plus en plus de propriétaires savent. En fait, une pratique courante chez les nouveaux propriétaires consiste à créer un profil Instagram pour leur chat, puis à taguer des stars d’Instagram comme Bubbis dans leurs photos. Ainsi, lorsque les fans de ce chat accèdent aux photos marquées, ils tombent sur un nouvel influenceur félin potentiel.

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